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》癌症治療對男性性行為的影響
文章出處:謝政毅 醫師

(一)缺乏性慾

不論男女,在接受癌症治療時,常都會對「性」失去興趣,至少有段時間會是如此。起初,患者的首要顧慮在於存活的問題,以致於「性」在需求的排行榜中,遠遠被擠在後頭。這種情況極為正常。開始接受治療時,患者可能還是性趣缺缺。缺乏性慾可能是擔心、憂鬱、噁心或疼痛所造成的。有些癌症治療會對荷爾蒙的正常平衡造成干擾,也會使性慾降低。一旦伴侶關係起衝突,一方或雙方可能都對「性」興趣盡失。任何會阻礙男性興奮的情緒與思維,也會對他的勃起或勃起持久能力造成干擾。男性最常見的焦慮是害怕無法勃起,或是無法滿足伴侶。許多癌症患者擔心伴侶會因為他們身體上的改變,或是癌症二字,而性趣缺缺。在男性性行為的反應週期中,各階段都有其獨立的功能。這就是為什麼男性在經過某種癌症治療後,還是可以有性慾、能射精,卻無法勃起。還有些男性雖然已經無法射精,但還是感受到伴隨肌肉有節奏地收縮而來的高潮。

(二)勃起

癌症治療可能傷害骨盆神經、骨盆血管或是破壞荷爾蒙的平衡,而對男性勃起的能力形成干擾。有時候為了控制癌症,無法避免這些副作用。病人對自我形象以及自己性方面表現的恐懼,有時會導致勃起問題。患者在做愛時,不會放鬆心情去感受興奮之情,反被懷疑自己性能力的想法所盤據。而其對失敗的恐懼,成了自我實現的預言。雖然只要他能夠放鬆,可能就會勃起,但他還是要責怪是病情導致這些問題。當治療而產生焦慮或壓力所造成的勃起問題上,應該基於徹底的評估。這種評估應該包括面談與特別的醫學檢查。下列一些治療對勃起的影響:

1、手術
幾種癌症手術會對勃起造成干擾,包括:

根除性攝護腺切除術:攝護腺癌患者切除攝護腺與精囊。
根除性膀胱切除術:膀胱癌患者切除膀胱、攝護腺、上尿道以及精囊,手術後需要新的集尿方式,透過尿路人工造口術,將尿液排到體外的尿袋,或是在體內重建新的膀胱。
腹部會陰切除術:結腸癌患者切除下結腸及直腸,必要時需要進行結腸造口術。
全骨盆腔器官摘除術:都常是在結腸有大型腫瘤時切除膀胱、攝護腺、精囊以及直腸,術後需要進行尿路造口及結腸造口術。
所有這些手術都可能會對控制血液流到陰莖的神經造成損傷。神經受損就像電話線受到磨擦,啟動勃起的訊號會變弱或完全喪失。攝護腺後面及旁邊的神經,很靠近攝護腺正後方的直腸且圍著攝護腺呈扇形擴散,就像蜘蛛網一樣。因此醫生進行手術時,可能無法看到神經,而傷害到神經。

目前已研發出新的手術方法,可以在保留神經的情況下,切除攝護腺。有些醫生甚至會試著找出神經所在位置,其方法是找出用微電流刺激神經可觸發勃起的局部。只要腫瘤的大小與位置適合進行保留神經的手術,用這種方法恢復勃起能力的男性,遠比進行其他手術的男性為多。根除性攝護腺切除術、根除性膀胱切除術或是腹部會陰切除術,有時都會採用保留神經的手法。

有時患者手術後勃起功能受損,是因為流到陰莖的血流不足所致。醫生必須封閉部分匯入兩條勃起所牽涉到的主血管的小動脈。因此血流變慢,就像河流在兩條匯入的支流被築壩攔阻一樣。通常男性在進行這類手術後,陰莖還是可以部分勃起。當他感受興奮時,陰莖會膨脹。不過陰莖的硬度不夠,無法進入女性的陰道。但是皮膚的感覺,以及感到高潮的能力應該還能保持正常。

有些男性可以完全恢復勃起的能力,但有時需要一年的時間。我們不清楚為何有些男性可以完全恢復勃起的能力,其他人則否。通常攝護腺左右兩側神經都保留的男性,較有可能恢復勃起的能力。新血管的癒合與成長可能也有助於恢復血液流到陰莖。

有些手術所造成的性功能問題,會比其他手術來得多。我們尚未見到男性在進行全骨盆腔器官摘除手術後,完全恢復勃起能力的案例。這種手術太罕見,無法獲得統計數據。進行標準膀胱切除術或攝護腺切除術的男性中,至少有百分之十五完全恢復勃起的能力,而醫師表示,若保留神經,復原率更高。腹部會陰切除術後,恢復勃起能力的情況也比較常見。

一般而言,年輕男性完全恢復勃起能力的可能性比較高。六十歲以下,尤其是五十歲以下的男性,恢復的比率會比老年人來得高。癌症手術前勃起功能良好者,完全恢復性功能的可能性,遠高於手術前有勃起障礙的男性。

2、放射治療
骨盆腔放射治療通常用於治療攝護腺癌、膀胱癌或結腸癌。這種治療也會導致勃起的問題。總放射劑量愈高,以及骨盆腔接受照射的範圍愈廣,出現勃起問題的機率就愈大。放射線之所以會影響到勃起功能,在於它會傷害到攜帶血液到陰莖的動脈。當照射區域復原後,內部組織就會結疤。動脈壁會失去彈性,無法再擴張到足以讓血液湧進,讓陰莖變硬。放射線也會加速動脈硬化、變窄、甚至導致骨盆腔動脈阻塞。

估計約三分之一到四分之一接受放射治療的男性,覺得勃起能力變差。這種改變最常在接受放射治療後約第一年內慢慢出現。有些男性依然能完全勃起,但是在高潮前就已萎縮。另一些人根本就無法達到完全勃起的狀態。高血壓患者與老菸槍,有這些勃起問題的風險似乎比較高。這是因為他們的動脈可能早已輕度受損。有一小部分男性在接受骨盆腔放射治療後,睪固酮分泌的速度會變慢。睪丸不是受到微量散射的放射線所影響,就是受癌症治療的一般壓力所影響。男性在癌症治療後,若有勃起的問題,或是缺乏性慾的情況,可能需要抽血檢查睪固酮濃度。然而,睪固酮濃度通常可以在放射治療後六個月內恢復正常,因此可能不需要額外的荷爾蒙。攝護腺癌患者不應接受睪固酮補充治療,因為此舉將加速癌細胞的成長。

3、化學治療
大多數接受化學治療的男性仍然能夠正常勃起。但是少數人會出現問題。勃起的能力與性慾通常會在一個療程的化學治療後降低,但是一到兩周內就會恢復。化學治療有時會使睪固酮的分泌速度變慢,進而影響性慾與勃起能力。有些化學治療期間,用以預防噁心的藥物,也會導致男性的荷爾蒙失調,但荷爾蒙的濃度應該在治療結束後就恢復正常。少數化療藥物會對部分神經系統造成永久性的傷害,例如cisplatinum或vincristine。這些藥物可能會對控制勃起的神經造成干擾。

4、荷爾蒙治療
當攝護腺癌擴散到攝護腺以外時,其治療方法常會改變男性的荷爾蒙平衡。方法如下:

切除睪丸
使用藥物中止睪固酮的產生
使用藥物,阻止攝護腺癌細胞使用睪固酮
以上兩種藥物治療的聯合應用
荷爾蒙治療的目標在於讓癌細胞得不到睪丸酮,這可減緩癌細胞的生長。女性荷爾蒙﹝雌激素﹞也曾常用來阻斷睪固酮的作用,但目前極少使用。所有這些治療在性方面所造成的副作用大同小異。最常見的問題是性慾降低。或許這就是為什麼男性常有無法勃起、無法持久或是無法達到高潮的問題所在。有些接受荷爾蒙治療的男性表示,他們的性慾依舊很強,但是的確有勃起或達到高潮的問題。荷爾蒙對勃起反應的影響目前尚未完全了解,其所造成的副作用亦無法為人所預測。有些男性雖然沒有睪固酮,但還是可以有性慾、勃起以及達到高潮。其他男性有幾年的時間性功能依舊很好,但會慢慢地對性失去興趣。關鍵或許在於想繼續維持性生活的意志。

去除睪丸,或是接受荷爾蒙治療的男性,心理上常會覺得自己不像個男人。他們害怕自己的外表與個性會變得女性化。這是迷思。男子氣概並非繫於荷爾蒙,而在於男性的本身。治療攝護腺癌所用的荷爾蒙治療,可能會使男性的性慾降低,但是不會改變他需求的性行為類型。向來只為女性所吸引的男性,不會突然或慢慢地變成同性戀。

(三)早洩

早洩意指男性太快達到性高潮。有勃起問題的男性,通常會失去控制延遲高潮的能力,因而過快射精。早洩是種很常見的問題,甚至健康的男性都有這個問題。做些降低興奮的練習,就可以克服這個問題。此外有些新抗憂鬱藥具有延遲性高潮的副作用,這種副作用可藉以幫助經常早洩的男性。有些男性也會覺得高潮的感覺不若以往強烈。高潮的強度稍微降低是老化正常的現象,但是對於所接受的癌症治療會對射精造成干擾的男性而言,情況會更為嚴重。

(四)射精

癌症治療會傷害到控制攝護腺、精囊以及膀胱開口處的神經,因而對射精造成干擾。癌症治療也會使攝護腺及精囊停止分泌精液。儘管癌症治療對男性造成這種傷害,但是他還是可以感受到達到高潮的快感。只是在高潮的時候,並不會射出精液,就算有也是微乎其微。有些男性表示,沒有射精的高潮,感覺和平常一模一樣。但許多其他人則說,高潮的感覺沒有那麼強烈、那麼持久、或是那麼愉悅。男性常會擔心其伴侶會介意於精液的缺失。但是,由於大多數女性無法真正感受到精液射出,因此她們所體驗到的欣快感應該沒有差別。有些男性最擔心的是高潮不若以往那麼令人滿意。其他人則因為想有小孩,而對「乾」射精甚感沮喪。

1、手術治療
有兩種癌症手術會切除攝護腺與精囊:

根除性攝護腺切除術
膀胱切除術
男性在接受這兩種手術後,再也無法產生精液。由睪丸所產生的精子細胞還是會成熟,但是身體會重新吸收這些成熟的精子細胞,而不會有任何不良的後果。接受這兩種癌症手術的男性,高潮時不再射出精液,也就是「乾」高潮。

其他手術會導致逆行性射精。逆行性射精指的是高潮時,精液倒流入膀胱,而非經由陰莖流出體外。正常情況下,膀胱與尿道間的這片瓣膜在泌精時應該是緊緊閉上。有些手術後,膀胱與尿道間的瓣膜依舊處於打開的狀態。這時候,對精液而言,阻力最小的通道,就是回流進膀胱那一條。如果男性在「乾」高潮後排尿,會發現尿液看起來濁濁的,那是因為精液在乾高潮中,與尿液混合在一起。

有兩種手術會傷害到控制分泌精液的神經,而導致「乾」高潮,包括

切除直腸與乙狀結腸的腹部會陰切除術
切除後腹腔淋巴結的後腹腔淋巴結切除術,通常用於治療睪丸癌
這兩種手術所造成的影響大致類似。但是淋巴結切除術後對性功能所造成的影響比較為人所知悉。有時淋巴結切除術只會導致逆行性射精。但是,通常這種手術會造成泌精癱瘓。發生這種情況時,攝護腺與精囊無法收縮,因此精液與精子細胞就無法混合。不論哪種情況,結果都是乾高潮。當男性想有後代時,根本沒有泌精與逆行性射精之別就變得非常重要。逆行性射精會比較好,因為可以從男性的尿液中找回精子細胞,並用之使女性懷孕。

有些控制泌精的神經很靠近乙狀結腸,而在腹部會陰手術時受到傷害。淋巴結切除術會傷害到比較上方的主動脈﹝腹腔主要動脈﹞周圍的神經。有時因後腹腔淋巴結切除術而受損的神經,可以在一段時間後恢復。如果射精功能真的可以恢復,通常也需要一到三年的時間。由於睪丸癌患者通常很年輕,尚處於生育年齡,因此醫生有保留神經的技巧,常可以讓患者在接受後腹腔淋巴結切除後,得以維持正常的射精功能。有些藥物治療也可以暫時恢復射精,以便懷孕。如果無法由男性精液中或尿液中找到精子細胞,不孕症專科醫師也可以利用小手術,直接由睪丸取精子,再利用試管嬰兒胚胎植入,使女性懷孕。後腹腔淋巴結切術不會影響男性勃起或達到高潮的能力。但是他由高潮中所獲得的欣快感可能沒有以往強烈。

2、其他治療

放射線治療:接受攝護腺放射治療的患者,有些人射精時,只有少數幾滴精液。當放射治療接近尾聲時,男性射精時常會感到一陣刺痛。這種疼痛肇因於尿道受刺激,治療結束後幾個星期應該就會消退。
化學治療:化學治療很少對射精造成影響,然而,少數藥物可能會傷害到控制泌精的神經,而導致逆行性射精。Vincrisine就是其中一種。
荷爾蒙治療:通常因攝護腺癌而接受荷爾蒙治療的男性,精液的製造量也會比以往少。

下表概述部分男性癌症治療,及其對性生活及生殖能力的影響。


(五)疼痛

男性在享受性愛時,有時也可能出現生殖器疼痛的情況。因癌症治療導致攝護腺或尿道受刺激,也會造成射精疼痛。陰莖勃起時疼痛的情況比較少見,但是四十歲以上的男性在陰莖勃起時,可能有陰莖變形呈彎曲狀且疼痛,或出現硬塊的現象。然而,這種稱為「佩洛尼氏症」的疾病(即陰莖海綿體組織增生),似乎並不特別發生於癌症患者身上。不過如果有生殖器痛的問題,要立即告知醫生。


(本文擷取自「男人的癌後性福」手冊,
由癌症希望協會發行。)

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